GIORNALE DI BRESCIA  domenica 23 aprile 2006, pag. 39

 

Ripubblicato un testo basilare di Bobbio

Fondamenti minimi del liberalismo e della democrazia

 Maurilio Lovatti

 

Nel gennaio del 2006 è stato ripubblicato Liberalismo e Democrazia di Norberto Bobbio (ed. Simonelli, Milano, pag. 152, 10 euro), uscito per la prima volta nel 1985 e ormai esaurito da molti anni. Può sembrare paradossale che per quasi vent'anni non si sia potuto trovare in libreria un testo di tale importanza, tradotto in portoghese nel 1988, in spagnolo nel 1989, in inglese nel 1990, in croato nel 1992, in danese nel 1993 e in francese nel 1996, usato come introduzione in molti corsi di filosofia politica nelle università di tutto il mondo (per esempio le inglesi di Oxford, Londra e Reading, le statunitensi di Stanford, Murdoch e del Maryland, la lèttone di Riga, l'èstone di Tartu, la norvegese di Oslo e tante altre come si può verificare semplicemente navigando in internet).
Ben venga dunque questa nuova edizione, arricchita da un'illuminante e documentata introduzione, note e ampia bibliografia di Franco Manni, a colmare una lacuna che non faceva onore alla cultura italiana e che ci privava di un libro particolarmente utile e attuale.
Bobbio dedica i primi cinque capitoli del libro alla definizione rigorosa del liberalismo, il sesto e il settimo alla democrazia, l'ottavo e il nono ai rapporti concettuali tra liberalismo e democrazia, e i rimanenti sette all'evoluzione storica dei due concetti.
Con liberalismo, afferma Bobbio; "s'intende una determinata concezione dello stato, quella concezione per cui lo Stato ha poteri e funzioni limitate", e che come tale si contrappone allo stato assoluto. Egli rileva come lo stato liberale non sia necessariamente democratico, e che anzi, storicamente, esso si realizza inizialmente in società in cui la partecipazione al governo è molto ristretta, limitata alle classi abbienti. Il liberalismo nasce dall'esigenza di limitare il potere dello stato, la democrazia di distribuirlo. Bobbio ricorda come nel pensiero di Locke, padre del liberalismo, il liberalismo si fonda sul presupposto filosofico del giusnaturalismo. Per il filosofo inglese, l'affermazione dei diritti naturali e la teoria del contratto sociale sono strettamente connessi: l'idea che l'esercizio del potere politico sia legittimo soltanto se fondato sul consenso di coloro su cui esso deve essere esercitato deriva dal presupporre che gli individui abbiano dei diritti che non dipendono dal sovrano. Per Bobbio, il contrattualismo moderno rappresenta una vera e propria svolta nel pensiero politico dominato dall'organicismo, poiché, rovesciando il rapporto tra individuo e società, "fa della società non più un fatto naturale, che esiste indipendentemente dagli individui, ma un corpo artificiale, creato dagli individui a loro immagine e somiglianza e per la soddisfazione dei loro interessi e bisogni e il più ampio esercizio dei loro diritti."
Sono parte integrante dello stato liberale, per il filosofo torinese, tutti quei meccanismi costituzionali che precludono l'esercizio arbitrario del potere e ne impediscono o scoraggiano l'abuso o l'esercizio illegale, e in particolare il controllo del potere esecutivo da parte del potere legislativo, una magistratura indipendente dal potere politico, l'esistenza di una Corte giurisdizionale, a cui è demandato di sindacare sulla costituzionalità delle leggi e infine una relativa autonomia dei governi locali.
Il concetto di democrazia è invece già presente nel pensiero greco antico, come "governo dei molti"; nel moderno pensiero democratico, il titolare del potere politico è sempre il popolo, "inteso come insieme dei cittadini cui spetta in ultima istanza il diritto di prendere le decisioni collettive", ma diverso è il modo di esercitare questo diritto: la moderna democrazia è rappresentativa e parlamentare, fondata sull'istituto della rappresentanza politica dei parlamentari, "senza vincolo di mandato". Questo, nonostante Rousseau, vero padre spirituale delle correnti democratiche dell'Ottocento, ritenesse che la vera democrazia non esisterà mai, poiché richiede anzitutto uno stato molto piccolo, in cui al popolo sia facile riunirsi.
Bobbio tratta sempre la democrazia dal punto di vista dell'eguaglianza formale (vale a dire di fronte alla legge) e così intesa la democrazia e compatibile col liberalismo, anche se sono esistiti stati liberali e non democratici e possono esistere stati democratici non liberali. Se invece si assume la prospettiva dell'uguaglianza sostanziale (effettiva o tendenziale eguaglianza d'opportunità), il problema del rapporto tra liberalismo e democrazia diventa molto complesso e sfocia in discussioni inconcludenti: infatti, rileva Bobbio, libertà ed eguaglianza sono valori antitetici, nel senso che non si può pienamente attuarne uno senza limitare fortemente l'altro; "una società liberal-liberista è inevitabilmente inegualitaria, così come una società egualitaria è inevitabilmente illiberale". Ciò perché per il liberale il fine principale è l'espansione della personalità individuale, anche se lo sviluppo della personalità più ricca e dotata può andare a detrimento della persona meno dotata, mentre per l'egualitario il fine principale è lo sviluppo della comunità nel suo insieme, anche a costo di ridurre la sfera di libertà dei singoli.
Per Bobbio tutta la storia del pensiero politico è dominata da una grande dicotomia, tra la concezione organicistica (olistica) della società e dello stato, propria del pensiero aristotelico, secondo cui la polis è per natura anteriore all'individuo, e quella individualistica (atomistica) del pensiero moderno. E' proprio il comune fondamento filosofico, cioè l'individualismo (che ovviamente non implica, correttamente inteso, la negazione della natura relazione della persona umana) che rende possibile la proficua convivenza, nella nostra epoca di liberalismo e democrazia.
Vi sono insomma buone ragioni - concludeva Bobbio - per credere che oggi il metodo democratico sia necessario per la tutela dei diritti fondamentali della persona che fondano lo stato liberale e che la salvaguardia di questi diritti sia necessaria per il corretto funzionamento del metodo democratico.

 Maurilio Lovatti

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